Visiter Malte en un week-end

Pour fêter nos 20 ans de vie commune, nous avons décidé, Mister et moi, de partir en vacances en amoureux pour la première fois depuis ...


Pour fêter nos 20 ans de vie commune, nous avons décidé, Mister et moi, de partir en vacances en amoureux pour la première fois depuis la naissance de notre fils ! Nous nous sommes décidés pour Malte, un pays minuscule qui nous faisait rêver depuis longtemps, avec son architecture unique et ses plages magnifiques . Nous sommes partis en Novembre, ce qui nous a permis de voyager à tout petit prix, et ces trois jours nous ont donné envie de revenir en famille, afin d'explorer en détail les deux beautés que sont Malte et Gozo ...


L’île de Malte se situe au croisement de la Sicile et de la Tunisie, il s'agit du plus petit pays d'Europe ! L'architecture est étonnante car très hétéroclite, les habitations en pierre beige d'allure orientale côtoient sans rougir des vestiges de l'empire britannique, sans oublier les chevaliers de l'ordre de Malte, que l'on s'attend à croiser à chaque coin de rue (chevalier, croisé, croisade ... vous suivez ? 😉 ) .


La nature est aussi bien présente, en particulier sur l'île de Gozo, située à 20 minutes de bateau de Malte . Et que dire de la mer turquoise, qui donne envie de plonger même en plein hiver ? Malte c'est tout ça et bien plus, le soleil en prime !

Comment aller à Malte ?


Nous avons la chance d'avoir un vol direct au départ de Marseille avec Ryanair, mais sachez qu'il existe de nombreux vols pour l'ile au départ des grandes villes . 
 
 
 

Nous avons réservé notre séjour pour une centaine d''euros avec les bagages cabines (à régler en supplément ce qui était nouveau pour nous !) .


Si la météo est clémente, vous pourrez également rejoindre Malte en bateau au départ de Gênes ou de Livourne, mais il faudra compter entre 18 et 20 heures de traversée .

Quand aller à Malte ?


Fin novembre, le temps est incertain et nous avons eu un peu de pluie, mais aussi une très belle journée . Cela dit, si vous souhaitez randonner ou vous baigner, je vous conseille de venir au printemps, avant l'arrivée de la masse des touristes de Juillet / Août, qui rendent la circulation sur l'ile très compliqué . Les mois de Septembre et octobre sont aussi très prisés, avec des températures encore clémentes et une baignade agréable, la foule en moins !

Que faire en 2 jours à Malte ?

Notre hôtel se situant tout près de l'embarcadère pour Gozo, nous avons passé la journée sur l'île, où nous avions réservé un quad, en passant par Gozo Quad Hire.


Ils sont très sympas et viennent vous récupérer à l’embarcadère en voiture . Ensuite, il ne reste plus qu'à signer quelques papiers, et le prix inclus l’essence (environ 70 € hors saison) . Après quelques explications, il est plutôt facile de conduire un quad, il faut juste se rappeler de rouler à gauche et non à droite !


Nous avons adoré cette journée sur Gozo, et je pense que si nous retournons à Malte, nous logerions directement sur Gozo, beaucoup plus sauvage et moins peuplé que Malte !


Nous avons également recouvert La Valette, la capitale de Malte qui est vraiment superbe, et nous avons déambulé dans Mdina, un cité aux allures orientales qu'il faut absolument visiter ! Je vous en parle en détail plus bas ...

Comment se déplacer à Malte ?


Alors là, c'est un vaste débat ! Malte dispose d'un bon réseau de bus, mais qui sont rarement à l'heure et parfois tellement bondés que le chauffeur ne s'arrête même pas . Il ne fait pas hésiter à faire de grands signes, même quand vous vous êtes à l’arrêt de bus, au risque de voir le bus vous passer sous le nez ! Vous pouvez acheter les tickets auprès du chauffeur (1€50 à 2 €), et il existe des abonnements de 1 ou plusieurs jours à des prix intéressants .


Il existe également des bus touristiques, à arrêts multiples, qui vous permettent en une journée de découvrir les endroits les plus réputés de Malte sans prise de tête . Il faut par contre réserver vos tickets à l'avance .


Vous avez aussi la possibilité de louer une voiture, ce que nous avons fait le temps d'une journée ... Mais attention, comme je vous le disais plus haut, à Malte, la conduite est à gauche, et le volant ainsi que les vitesses sont inversés ! Je n'ai jamais autant regretté de ne pas avoir pris une boite auto, j'avais l’impression d'apprendre à conduire, tellement c’était difficile de changer mes habitudes !
Pour louer une voiture au meilleur prix, je vous conseille Auto Europe, je suis déjà passé par eux et ils sont sérieux .


En fonction de votre hébergement vous pourrez également prendre le bateau pour vous déplacer d'un point à l'autre de l'ile, ou pour rejoindre Gozo et Comino, les deux îles qui se situent à un jet de pierre de Malte . Attention, pour aller à Gozo, vous ne prenez pas de ticket à l'aller, vous payer dans l'embarcadère du retour, et ça, c'est plutôt pas mal !

Où loger à Malte ?


Hors saison, le prix des hébergement est très raisonnable, à tel point que pour une fois, nous avions réservé en demi-pension dans un Resort avec SPA (c'était notre anniv quand même 😊), le Ramla Bay à Mellieha est plutôt excentré, mais parfait pour visiter Gozo juste en face !


Pour 85 € par nuit, on avait une belle vue sur la mer, on a bien mangé et on a pu profiter de la piscine intérieure en fin de journée . Il y a un bus direct depuis l’aéroport la ligne X1, mais il faut bien compter une heure . Pour le retour, nous avions réservé un taxi pour une vingtaine d'euros, car nous partions très tôt .


Si vous souhaitez vous déplacer souvent, et surtout bouger en soirée, vous pouvez loger facilement à La Valette, vous y trouverez une offre hôtelière plus importante, et la ville est plus animée . La plupart des bus passent par La Valette, vous pourrez ainsi rayonner dans toute l'île !


Pour une atmosphère plus tranquille et authentique, je vous conseille de passer quelques jours à Gozo, vous y trouverez également de nombreux hébergements dans des villages très agréables . Le Murella Living à Marsalforn est tout proche de la mer et a très bonne réputation !


 Il y a aussi le Duke Boutique Hotel à Victoria, une ville un peu plus animée où se trouve une magnifique citadelle qu'il faut absolument visiter !

Gozo, l'ile 100% nature


Notre coup de cœur du séjour reste notre journée à Gozo . Grâce à la location du quad, nous avons pu faire quasiment le tour de l'île et visiter les plus beaux coins sans se soucier des horaires de bus . 


Contrairement à Malte qui souffre un peu du tourisme de Masse, Gozo bénéficie encore d'une nature préservée, et avec environ 30000 habitants, on ne manque pas d'espace .



Entre chaque village, on traverse de grands champs verdoyants, on croise des moutons, et des paysans juchés sur des motoculteurs transformés en remorque ! L'archipel est vraiment magnifique, et mérite qu'on s'y attarde quelques jours ...


Si vous logez à Malte, vous devrez prendre le Ferry situé à Cirkewwa ; Voici le lien direct pour consulter les horaires .  Vous pouvez traverser à pied ou avec votre voiture . Les bus vous attendront à l'embarcadère, la plupart passent par la capitale Victoria .


Si vous passez peu de temps à Gozo, je vous conseille de louer une voiture, un scooter ou un quad, sans quoi vous n'aurez pas le temps de faire le tour de l’île . Et si vous êtes sportif, vous pouvez tenter la randonnée, très prisée sur Gozo et bien évidement le vélo !


Nous avons passé quelques temps à Victoria, autrefois appelé Rabat, la capitale de l'île qui est aussi la ville la plus animée . Vous y découvrirez une magnifique Citadelle qui n'est pas sans rappeler Mdina, avec ses ruelles étroites couleur de miel et ses hauts remparts . 


Il faut absolument grimer tout en haut de la forteresse, vous y découvrirez une vue à couper le souffle sur la campagne gozitaine ! J'aurai aimé visiter la cathédrale de l’assomption et les musées adjacents, mais nous manquions de temps ... ça nous donnera une excuse pour revenir !


Nous avons ensuite pris la direction de Marsalforn, la seule station balnéaire de l'île (le reste regorge de jolies criques qui ne sont pas forcément aménagées, mais qui sont superbes !) .


La ville est plutôt animée ne l'été, mais hors saison c'est vraiment tranquille, et nous en avons profité pour déjeuner au bord de l'eau , au restaurant Pierre's, qui propose des pâtes et pizzas à prix très abordables, le tout sur une terrasse quasiment les pieds dans l'eau !


Nous avons ensuite poursuivi notre route vers Qbajjar pour découvrir les Salt Pans, des salines qui datent de l'époque romaine, sculptées à même la roche au bord de la mer . Ce qui est étonnant, c'est que l'ensemble est très en-dessus du niveau de la mer, je plains le pauvre gars qui doit acheminer l'eau jusque-là !


Mais le panorama avec la mer en toile de fond et juste unique, on a adoré jouer les équilibristes entre les différents bassins (l'un de nous a bien finit par mettre le pied dans l'eau, devinez qui ?) .


Si vous aimez la nature sauvage et les falaises abruptes, faite un détour par la baie de Djewra . Il fut un temps ou les touristes venaient principalement admirer l'Azure Window, une arche naturelle qui plongeait dans la mer, et qui avait servi de décor à la série Game Of Thrones


Mais cette dernière s'est effondrée en 2017 à cause de l’érosion et de l'assaut des vague . Il reste un site magnifique, avec des grandes étendues rocheuses trouées de partout et recouvertes de coquillages fossilisés, et une vue magnifique sur les falaises et le Fungus Rock, un énorme rocher sur lequel les chevaliers faisaient pousser un champignon aux soit-disant vertus médicinales .  Seul le ramasseur officiel y avait accès, et la traversée devait être épique !


Un peu plus bas, sur le même site, vous atteindrez la mer intérieure (Inland Sea), une vaste étendue d'eau qui est rattachée à la mer grâce à un tunnel d'une centaine de mer sculpté à travers la falaise ! Le site est impressionant et on donne envie de faire trempette ...


Nous avons aussi traversé la jolie ville de Nadur, et nous aurions aimé visiter le sanctuaire de Ta'Pinu, il y a vraiment de quoi faire sur Gozo, nous avons regretté de n'y être resté qu'une seule journée !

 

Si le temps s'y prête, sachez aussi que vous pouvez faire une mini-croisière en bateau, pour vous baigner, découvrir les grottes sous-marines et le fameux blue lagoon de Comino, qui est vraiment superbe ! 

La Valette et Mdina, deux capitales pour une seule île


Le lendemain matin, nous avions loué une voiture (au secours, voir plus haut), pour nous rendre à La Valette . Je tenais à faire un arrêt au village de Popeye, un véritable décor de cinéma qui a été préservé par des bénévoles suite au tournage de la comédie musicale de Robert Altman en 1980, et qui est devenu un parc d'attraction . 

 
Il pleuvait beaucoup quand nous avons découvert le village en contre-bas, niché au creux de la baie d'Anchor (ça ne s'invente pas !), mais si vous venez à Malte avec des enfants, je vous conseille vraiment d'y faire un tour, c'est vraiment très mignon et le site en lui-même est superbe !

Nous avons ensuite pris la route pour la Valette, et après pas mal de stress à cause de la circulation dense, malgré le mois de Novembre, nous avons enfin réussi à atteindre notre destination ! Vous trouverez de grands parkings à l'entrée de la ville (on peut difficilement se garer dans la Valette et c'est très couteux) . Ils sont souvent gratuits mais gardés officieusement par des maltais, à qui vous donnerez une pièce ou deux ...


Avant même de franchir les impressionnants remparts du centre ancien, le ton est donné avec l'immense fontaine aux Tritons ! La cité a été la capitale des chevaliers de l'ordre de Saint-Jean de Jérusalem pendant deux siècles, et même si la ville a pas mal souffert des bombardements de la seconde guerre mondiale, les nouveaux bâtiment s'harmonisent parfaitement avec les plus anciens, ce qui nous donne le sentiment de remonter dans le temps ..


Nous n’avions pas organisé notre visite de la Valette, nous avons préféré déambuler le temps de quelques heures et découvrir les jolies ruelles menant au port . Comme partout ailleurs à Malte, les cabines téléphoniques rouges et les bow-windows multicolores nous rappelle l'influence britannique, et certains balcons m'ont fait penser à Vérone, un joyeux meltingpot de culture !


La Co-Cathedrale St Jean est magnifique, mais nous n'avons pas pu la visiter car le dimanche est réservé à la messe (les Maltais sont très pratiquants, n'oubliez pas de bien vous couvrir avant d'entrer ) . Il y a donc un service de sécurité à l'entrée qui filtre les visiteurs et vous empêche d'aller plus loin .


Nous avons eu la possibilité de rentrer quelques secondes seulement, juste le temps d'admirer l'architecture intérieure, et j'avoue que c'est une des plus belles cathédrales que je connaisse !  

Réalisé en 1573, la Co-Cathédrale se nomme ainsi car elle partage son titre de Cathédrale Maltaise avec celle de Mdina . Derrière une façade plutôt sobre, se trouve un  intérieur richement décoré, tout en dorure et en marbre coloré, qui accueille 374 pierres tombales de chevaliers . On y trouve aussi les chapelles des chevaliers, qui sont classés par langue et non par pays ou région, comme les Auberges que nous avions découvert à Rhodes . L'entrée de la Co-Cathédrale est payante, mais si vous ne devez visiter qu'un monument, je vous conseille celui-ci . 


Nous avons poursuivi notre route pour admirer la vue depuis les Upper Barraca Garden, les jardins suspendus de La Valette . 


Si vous êtes en bas côté port, vous pouvez y accéder grâce à un escalier ou un ascenseur payant . Si vous êtes entrés par la porte principale, les jardins se situent sur la droite, au même niveau, car cette partie de la ville est surélevée par rapport au port . 


Les jardins en eux-même n'ont rien d'extraordinaire et sont même assez  petits, en revanche vous aurez une vue magnifique sur les 3 cités juste en face et sur l'entrée maritime de La Valette . 
On a d'ailleurs eu une impression de déjà-vu, car le port de la Valette ressemble énormément au port de Marseille, mais en beaucoup plus vaste !


Cerise sur le gâteau, tous les midi ou 16 heures (sauf le dimanche), vous pourrez admirer The Saluting Battery, un tir de canon par des officiers en uniforme, qui à l'époque, servait aux bateaux qui entraient dans le port pour régler leur horloge ! Comme deux andouilles, on a attendu  pour rien puisqu'on était dimanche, mais pour le coup, on n'était pas les seuls !


Quand vous vous éloignez de la rue principale, Republic Street, vous découvrez de jolies ruelles, dont certaines en escalier, décorées de plantes vertes et de vieux lustres, de vieilles chaises, on dirait une brocante ! Il s'agit souvent des terrasses de joyeux cafés qui doivent être bien agréables en été ! 


En descendant vers le port , vous atteindrez les Lower Barraca Gardens, desquels vous aurez une jolie vue sur la mer et The Siege Bell Mémorial, une cloche monumentale qui sonne tous les jours à 12 heures en souvenir des morts de la seconde guerre mondiale .


Vous pourrez ensuite longer le port sur la gauche, et découvrir encore de nombreux bâtiments anciens et une vue magnifique sur la mer et les environs de La Valette .


Nous n'avons pas eu le temps de traverser le port en bateau pour visiter les Trois Cités, qui ont longtemps préservé La Valette des attaques des envahisseurs, et qui avancent dans la mer dans des eaux d'un bleu profond . On peut les rejoindre en bateau (les Luzzu), mais nous n'avons pu les admirer que de loin, le temps pluvieux nous ayant quelques peu découragé ... autant une balade en barque peut être très romantique au printemps, autant traverser un port avec sous le vent et la pluie du mois de novembre peut être assez agaçant !

Nous avons donc admiré Vittoriosa, Senglea, et Cospicua de loin, ce qui donnera une occasion de revenir, mais pas un dimanche, vous l'aurez compris !


Nous avons terminé notre visite express de Malte sous la pluie, dans la magnifique cité de Mdina, et malgré le temps, on ce serait cru dans une vieille ville marocaine, avec les murs en pierre patinée et les ruelles étroites tracées au cordeau permettant de couper la course du vent ...


Également appelée La Cité du Silence, Mdina s'abrite derrière de superbes remparts dorés, suffisamment en hauteur, pour être admirer des quatres coins de l'ile . La vue des remparts y est d'ailleurs magnifique, et on a vraiment l'impression de déambuler dans un musée, rien ne venant perturber l'architecture du lieu, pas même les rares boutiques de souvenir ou les quelques tavernes (et c'est tant mieux !) . 


Si vous avez du temps, et que vous avez des enfants en bas-âge, il existe un petit train vous permettant de visiter Mdina et sa voisine Rabat, qui lui ressemble comme deux gouttes d'eau . Il y a 3000 ans, Mdina et Rabat ne formaient qu'une seule et même cité qu'on appelait alors Melita . 



Les Arabes ont ensuite décidé de séparer les deux villes pour des raisons défensives . Mdina a été la première capitale de Malte, avant que les chevaliers décident de choisir La Valette .

C'est en tout cas une très belle balade, d'autant plus hors saison, quand on a la ville rien que pour nous ! En été l'endroit est apparemment bondé, et il vaut mieux venir tôt ou tard en fin de journée, pour en profiter !


Ces deux jours sont très vite passés et m'ont fait l'effet d'une parenthèse enchantée dans notre quotidien de parents débordés ! J'avais peur d'être frustrée d'avoir si peu de temps pour découvrir Malte, mais ça m'a permis de confirmer mon désir d'y retourner plus longtemps, et en famille !


Même si Malte est un petit pays, il y a vraiment beaucoup de lieux à découvrir et puis surtout j'ai envie de profiter de l'une des superbes plages que j'ai repéré à Gozo 😄!


Plus sérieusement, c'est une belle destination qui permet de s'évader à petit prix, l'avion et l'hébergement étant vraiment à des prix très raisonnables . Pour notre séjour de 3 jours, dont 2 jours plein sur place, nous avons déboursé moins de 400 € avec un hôtel Resort en demi-pension et un vol direct Marseille-Malte !


J'espère vous avoir donné envie de partir à votre tour visiter cet archipel magnifique, et n'hésitez pas si vous avez des questions !


Infos pratiques


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Photos : Initialesgg

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