Castel d'Alzac, la vie de château en Aveyron

Au salon des Blogueurs Voyage de l'Aveyron, j'ai rencontré Émilie, qui m'a proposé de venir découvrir un gîte pas comm...




Au salon des Blogueurs Voyage de l'Aveyron, j'ai rencontré Émilie, qui m'a proposé de venir découvrir un gîte pas comme les autres. Il s'agit du Castel d'Alzac, un château du XVème siècle qui a été entièrement réhabilité grâce à la volonté de tout un village, et de son Maire . Le résultat est époustouflant, plein de charme, on s'est pourtant senti comme à la maison . Un curieux mélange de luxe et de simplicité ... je vous propose d'embarquer avec moi pour notre première nuit au château !

Il était une fois le Castel D'Alzac


Le Castel d'Alzac a d'abord été la propriété D'Antoine de Solages et de Blanche de Robalt, héritière de la seigneurie de Saint Jean d'Alcapiès, un petit village situé en contre-bas du domaine. Selon la légende, le château a brulé à cause d'une histoire d'amour qui s'est mal terminée ... il a été rebaptisé Castel Crémat, et finira par accueillir des paysans avec leurs animaux ...


En 2014, le château est mis en vente par la famille Martin, des agriculteurs qui n'ont plus les moyens d'entretenir une telle bâtisse . Le Maire de St Jean d'Alcapiès, en accord avec les habitants du village, décide de racheter le château afin de lui redonner sa splendeur d'origine, puis d'y proposer 5 gites haut-de-gamme ...


Tous les artisans de la région se sont démenés pour contribuer à la restauration du Castel D'Alzac, et fin 2016, le château est prêt à accueillir ses premiers invités .


Pour la petite histoire, la famille Martin n'est pas allée bien loin, puisque son exploitation est voisine du château ! On peux ainsi saluer les brebis toutes proches qui ont connu un temps la vie de château !


En route pour l'Aveyron !

Nous voici donc repartis pour l'Aveyron ! Nous avions adoré notre premier séjour du coté d'Espalion, nous allons avoir le plaisir de découvrir un autre petit bout de cet immense territoire ! Le Castel d'Alzac  surplombe le village de St Jean d'Alcapiès, à environ 30 kilomètres de Millau, dans le Sud de l'Aveyron .


Notre première halte nous amène à Sainte Eulalie de Cernon, une commune templière renommée dans la région . Nous y arrivons de nuit, on ne voit rien, exceptés les nombreux papillons attirés par la lumière de nos phares ... On se gare à l'entrée du village, conformément aux indication de notre GPS . Quelques mètres plus loin, nous apercevons ... vous ne devinerez jamais ... une auberge baignée de lumière, l'Auberge de La Cardabelle  (ah ah je vous ai fait peur hein ? ) qui doit bien accueillir la moitié des habitants du village (j'exagère mais à peine ) .


Jérôme Rouve, le Maire de St Jean d'Alcapiès nous y attend pour boire un verre et déguster quelques spécialités locales . Je dois vous avouer que quand on a su que le maire souhaitait nous rencontrer, on était un peu inquiet, en s'imaginant quelqu'un de guindé, plutôt distant ... Mais Jérôme n'est rien de tout ça, il faut dire qu'il est aussi chef d'entreprise, et qu'il fourmille d'idées pour faire connaitre sa région et son petit village de 257 habitants !


On se raconte un peu nos vies respectives, on parle du Salon des blogueurs voyage, puis il commence à nous raconter l'histoire du château ... un très bon moment, autour de plats concoctés par les joyeux propriétaires de l'Auberge de la Cardabelle . Si d'ailleurs vous passez  du côté de St Eulalie de Cernon, je vous conseille vivement de faire un pause dans cette ancienne forge pour déguster un Pérail de brebis rôti (fromage local) ou encore une Flaune Aveyronnaise parfumée à la fleur d'oranger . 

Tout est fait maison bien-sûr, et les prix sont très raisonnables ! On y a passé un moment très convivial en compagnie de notre hôte, et on serait bien restés plus longtemps, si le gîte ne nous attendait pas plus loin ...

Bienvenue au château ...


Les lumières de Saint Jean d'Alcapiès nous accueille en cette fin de soirée, et nous apercevons enfin notre lieu de villégiature, le Castel D'Alzac ! Julien, qui habite à deux pas du château, nous a gentiment attendu et nous sert de guide jusqu'à notre appartement. Nous sommes reçus au Jardin, l'un des deux gîtes de plain-pied bénéficiant d'un immense extérieur tout de gazon vêtu .


Nous sommes tous les trois agréablement surpris par notre appartement, dont les plafonds voutés en pierre nous ramène quelques siècles en arrière .



L’ensemble est décoré avec goût, et le mélange entre l'ancien et le moderne est particulièrement réussi . Le salon doit faire la taille de notre petite maison provençale, on ne manquera pas de place ...

 

Un canapé en cuir camel nous attend à proximité d'un poêle à bois designé par Starck, rien que ça !
De nombreux luminaires sont disséminés ça et là, dispensant une lumière douce à la pièce qui, malgré sa taille, nous procure une sensation de cocon douillet .


Les chambres ne sont pas en reste, chacune associée à une jolie salle-de-bain . L'une d'elle est construite dans l'ancienne tour du château : douche à l'italienne, baignoire sur pieds, vasque en pierre d'époque ... il me faut la même chez moi !


Et pour les gourmands, une cuisine entièrement équipée et ultra moderne vous attend au salon ... sachez d'ailleurs que le Gîte propose un service génial, pour ceux qui resteraient une semaine ou plus . Vous avez la possibilité de commander vos courses au drive le plus proche, et Julien se charge de les récupérer et de les ranger avant votre arrivée  ! J'adore l'idée de ne pas à avoir faire les courses à peine les valises déposées, surtout quand on a des enfants !



Le gîte propose également un panier garni pour le petit déjeuner qui est uniquement composé de produits locaux (sauf le thé et le café, bien sur ^_^ ) . Nous avons eu droit à des madeleines et des biscuits, de la confiture, de la fouace ou encore des fruits en provenance directe de l'Aveyron . Tout était délicieux, nous avons même racheté certains produits au marché de Saint-Affrique pour en ramener chez nous ... Le panier ne coute que 13 € par personne et suffit largement pour tout un week-end !


Le Castel d'Alzac propose aussi un service de conciergerie qui vous permet de commander un chef à domicile, ou encore de vous organiser un week-end SPA avec massage et sauna ... ils se plient vraiment en quatre pour répondre à tous vos besoins, sans pour autant que l'ambiance ne soit guindée, ce qui relève de l'exploit ...


Après une nuit passé dans un lit immense recouvert d'une montagne de coussins et d'une couette moelleuse, nous découvrons le gîte en plein jour ... nous n'avons pas rêvé, il est toujours aussi beau et accueillant ... J'ouvre l'une des grandes baies vitrées pour respirer l'air frais de la campagne et j'entends les brebis au loin . Un vrai petit coin de paradis qui nous change de la ville !


Dans notre jardin nous attend une belle surprise , un spa rien que pour nous ! En ouvrant la couverture du bain bouillonnant, je tombe sur deux minuscules grenouilles venues se mettre au chaud . Le temps que j'appelle mon fils, les voici qui plongent dans l'eau bien chaude pour ressortir un peu plus loin et bondir dans les buissons environnants ... pas de doute, on est bien à la campagne !


A notre tour de barboter au lever du jour dans une eau à 37 degrés, en admirant les champs et en écoutant les oiseaux ... bon, pour être honnête, il faut que j'arrive à faire abstraction de mon fils qui  gigote à côté de moi, puisque apparemment, rester tranquille en profitant des bulles ne lui suffit pas !


Dieu merci, le soir, on profitera en amoureux du jacuzzi en admirant le coucher de soleil, mon fils préférant finir la soirée devant la télé ... oui, je sais, pas bien, mais je vous garanti qu'il avait des raisons d'être fatigué, je vous dirais pourquoi plus loin ...

Dans l'immense jardin qui encercle le château, nous découvrons une piscine recouverte d'un dôme en métal et verre, avec une vue magnifique sur le village de St Jean d'Alcapiès. Je crois que je viens de trouver mon endroit préféré ...


Le Castel d'Alzac propose aussi une immense salle de réception et peut être totalement privatisé pour un évènement particulier, comme un mariage par exemple ...


J'ai eu la chance de visiter les autres gîtes, du moins ceux qui n'étaient pas occupés, et j'ai chaque fois été agréablement surprise par la décoration des appartements !

 


Chacun dispose d'une ambiance différente, que vous soyez plutôt indus', glam' chic, ou seventies, vous trouverez forcément votre bonheur . Les gîtes à l'étage disposent également d'une immense terrasse et d'un spa, comme ça, pas de jaloux !



Alors vous allez me dire que tout ça c'est bien beau, mais que ça doit couter un bras, surtout en haute saison ! Quand Julien m'a indiqué le prix d'une semaine au mois d'août, ce sont mes bras à moi qui ont failli tomber ! Il faut compter environ 1200 € pour une semaine en haute saison, ce qui est vraiment très raisonnable pour de telles prestations ! Les prix démarrent à moins de 600 € la semaine le reste de l'année, et on peut aussi réserver pour un court séjour .


Alors bien-sûr c'est l'Aveyron et non la côte d’Azur, mais si vous cherchez à vous ressourcer au calme,  en pleine nature et dans un endroit magnifique, c'est ici qu'il faut aller ! Sans compter qu'il y a plein de choses à faire dans le coin, pour toute la famille ...

On fait quoi dans le sud de l'Aveyron ?


Pour une fois, je n'avais rien prévu de particulier en préparant notre séjour . Je savais que le Castel D'Alzac proposait à ses invités un guide avec plein d'idées de sortie et d'activité aux alentours . Je n'ai pas été déçue, le guide précisait même les distances entre chaque village, et des idées de roadtrip sur une journée !


Nous avons débuté notre séjour par le traditionnel marché de Saint-Affrique, un village situé à une dizaine de kilomètre du château ... enfin un marché authentique avec de vrais produits régionaux en quantité ! Nous y avons acheté de la Fouace, mais aussi de la charcuterie et du gâteau à la broche, mon péché mignon ! La pâte est versée sur un cône, puis cuit sur une broche au feu de bois, c'est délicieux !


Nous en avons profité pour tester un des restaurants conseillés par Julien, La Table de Jean . On y  propose des plats délicieux et fait maison à des prix très raisonnables . Il est d'ailleurs conseillé par le fameux guide Gault &  Millau . Simple, mais bon, le tout dans une ambiance agréable, tout ce que j'aime !



Nous en avons déambulé dans le village qui a beaucoup de charme, avec son vieux pont et la rivière qui le traverse .


Pour digérer cet excellent repas, rien de tel qu'un petit tour de Vélorail . Ça tombe bien, le Rail du Larzac est à deux pas, et nous attend de pied ferme !


N’étant absolument pas sportive, j'étais un peu hésitante alors que mon fils rêvait d'en faire depuis longtemps ... heureusement, Jean-Paul, le propriétaire du Vélorail du Larzac nous a proposé le parcours le plus facile, celui des Orchidées ! 8 km de descente, suivi d'un retour en Larzac Express !


On a ainsi profité du paysage sans se fatiguer, ce qui n'a pas empêché mon fils de pédaler tout du long ! On a traversé plusieurs tunnels, croisé le chemin d'une ancienne gare, et on même assisté au saut à l’Élastique d'une touriste courageuse (ou folle, c'est selon ...) .


Le paysage est magnifique, on aperçoit au loin les beaux villages aveyronnais comme St Eulalie De Cernon, situé à quelques kilomètres ...


La promenade se termine dans une ancienne gare où on peut se restaurer et acheter du miel ! Pascal Imbert s'est en effet installé dans la forêt toute proche et propose du bon miel , garanti sans pesticide et 100 % naturel !


Nous avons eu la chance d'en emporter deux pots à la maison, et je peux vous dire qu'il est vraiment délicieux ! Après avoir écouté la petite histoire du Vélorail, nous repartons dans un vieux train ouvert à tous les vents, pour le plus grand bonheur de mon fils . Ah, la fameuse époque où l'on pouvait sortir prendre l'air à l'arrière du train, et voir les rails défiler, c'était si agréable ...


On a vraiment adoré le Vélorail, un grand merci à Jean-Paul et à son équipe pour cette accueil chaleureux et dans la bonne humeur !


Sur les conseils de Jean-Paul, nous avons terminé notre journée par une visite de la Tour de Viala-du-pas-de-Jaux, un des hauts lieux du Larzac templier et hospitalier .

 

Cette tour a été érigée en 1430 afin d'abriter les habitants en cas de guerre, et servait aussi à stocker les céréales . La tour accueille régulièrement des expositions, mais on y vient surtout pour se promener sur son chemin de ronde qui offre un panorama époustouflant sur le plateau du Larzac .


C'est une visite très agréable et instructive, qui a plu à toute la famille ... En plus, en repartant, on peut acheter du roquefort et autres fromages du cru, je dis ça, je dis rien ...


En parlant de Roquefort, il faut absolument profiter de vos vacances dans le Sud de l'Aveyron pour faire un tour dans le village qui a vu naitre ce formage si célèbre ! Vous pourrez visiter l'une des caves des 7 producteurs locaux avant de repartir avec quelques morceaux de ce précieux fromage , après les avoir tous gouté bien-sûr !


La plupart des caves proposent des visites gratuites, mais la Cave de Roquefort Société reste la plus grande et la plus intéressante à visiter . Le prix est un peu trop élevé à mon goût, mais la balade est très complète, on traverse même une fleurine et une immense cave d'affinage située juste en-dessous du village . Attention, en dehors de la saison de fabrication, la cave ne contient pas de vrai fromage, mais ce n'est peut-être pas plus mal ^_^ .

 

On a aussi découvert que chaque cave propose un roquefort au goût différent, en fonction de la souche de penicillium roqueforti qu'elle cultive . Pour en avoir gouté un paquet, je peux vous affirmer que chacun à son petit caractère ! On a d'ailleurs préféré les roqueforts de Gabriel Coulet, un fromager situé dans le village, qui propose trois sortes de roquefort plus ou moins puissant .

 *

Pour ne pas faire de jaloux, on en a ramené au total plus d'un kilo, histoire de varier les plaisirs ! Le Roquefort se congèle très bien, on devrait tenir jusqu'à Noël :)


On voulait s’arrêter en repartant au village de La Couvertoirade qui parait-il vaut le détour, mais une fois de plus, nous avons été pris par le temps . Ce sera l'occasion de revenir une quatrième fois, et ça tombe bien car on adore l'Aveyron ! J'y retournerais bien à Noël, histoire d'utiliser le poêle à bois du Castel d'Alzac et de découvrir la nature sous son manteau d'hiver ... Encore plus d'images et de bons moments vous attendent dans ma nouvelle vidéo, disponible sur ma chaine Youtube :




Je tenais à remercier Jérome, Julien et Émilie pour leur accueil chaleureux au Castel D'Alzac, nous avons passé un merveilleux week-end dans ce lieu d'exception et nous avons rencontré des personnes attachantes et généreuses !


Notre séjour reflète parfaitement l'état d'esprit de cette région et des ses habitants, c'est sans doute pour ça que nous y revenons chaque fois avec un plaisir renouvelé ...

Photos : Initiales GG

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2 Petits Mots

  1. C'est une très belle histoire que celle de ce gite ! Il est magnifique, notamment la salle de bain avec la baignoire à pieds. 600€ hors saison la semaine c'est vraiment pas excessif en effet !

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    1. Salut Aurore, merci pour ton message ! C,est effectivement très raisonnable et le cadre est super !

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